페이스북의 가상자산 잔혹사


비트코인만 얼핏 알던 사람들도 가상자산을 좀 더 친숙하게 만든 기업이 있다. 바로 페이스북이다. 페이스북이 발행한다는 가상자산 이름은 리브라(Libra)이다.

2019년 6월 18일, 리브라 프로젝트의 백서가 세상 빛을 보면서, 소문만 무성했던 페이스북의 가상자산 발행이 공식화됐다. 그러나 빛을 본 순간부터 리브라 수난시대가 이어지고 있다. 미국 정부의 압박, 유럽 등 세계 각국의 견제가 심화되면서, 연합군이 삐그덕대고 프로젝트 방향이 수정되기도 했다. “그래서 페북 리브라, 나오긴 한대?” 여전히 허공에 메아리치고 있는 질문이다.

 

알고 가자, 리브라 프로젝트

<백서요약>
리브라의 미션은 글로벌에서 통용 가능한 간편한 형태의 화폐, 그리고 금융 인프라 제공이다. 단돈 40달러짜리 스마트폰만 있으면 한국에서 미국,아프리카 등 전 세계 어디서든 결제할 수 있고 돈을 송금할 수 있는 세상을 만든다는 야심이다.

페이스북이 탐지한 현재 글로벌 금융 환경은, 17억명 이상의 성인들이 은행 서비스에 대한 접근이 없으나 이중 10억명은 모바일 폰을 사용하며, 5억명 이상은 인터넷을 활용하고 있다. 이렇게 경제지반이 약한 계층이 오히려 경제활동을 위해 더 많은 비용을 지불하고 있는데, 가령 힘들게 번 돈으로 송금, ATM, 결제 등의 수수료를 지불해고, 단기 대출의 이율은 연 400%에 달하며 100.4달러를 빌리기 위해 30달러의 수수료를 지불해야 한다는 것이다.

페이스북은 소외없이 누구나 금융 서비스에 더 저렴한 비용으로 접근할 수 있어야 한다는 신념으로, 블록체인과 가상자산이야말로 이러한 문제점을 해결할 수 있다는 데 집중한다. 그것은 1)분산된 거버넌스, 2)개방형 플랫폼, 3)암호화 기법 등으로 가능하다. 물론 아직은 블록체인 기술이 개발되어야 할 단계가 아주 많이 남아있고 가상자산의 큰 변동성과 적은 확장성의 한계가 난제다. 그렇기 때문에 페이스북은 금융 분야의 다양한 입법기관 및 전문가들과 연합해 지속가능하며 안전하고 신뢰도 높은 시스템을 만들어나가자고 주장하는 바이다.


세줄요약

1) 안전하고 확장 가능하며 신뢰할 수 있는 블록체인을 기반으로 만들어진다.
2) 직관적인 가치를 제공하도록 실제 자산에 의해 뒷받침된다.
3) 페이스북이 아닌 독립적 기관 Libra Association에 의해 운영된다.


리브라는 기존 비트코인 등의 가상자산과 가치가 다르다. 우선 화폐는 물건을 사고파는 ‘교환의 매개’, 자산으로서 ‘가치의 저장’, 물건 가격을 매기는 ‘가치의 척도’ 이렇게 3가지 기능을 갖춘다. 그러나 현존하는 대표 가상자산인 비트코인은 급등락하면서 가치가 불안정하고 아직 투기로서만 사용된다. 그렇기 때문에 페이스북의 리브라는 ‘변동성’을 낮추는 데 중심을 실었다. 이를 뒷받침하는 것이 스테이블 코인, 프라이빗 블록체인, 준비금이다.

리브라 백서가 발표되기에 앞서 금융업계가 긴장한 이유는 페이스북 블록체인팀 상당수가 페이팔 출신이라는 점이다. 블록체인팀을 꾸린 장본인이 페이팔 전 사장 데이비드 마커스이며, 페이팔을 비롯해, 마스터카드, 우버, 실리콘밸리 유명 벤처캐피털 안데르센 호로위츠 등이 창립멤버로 참여하게 된다. 글로벌 거대 결제 업체들과의 얼라이언스는 기존 금융시장에 ‘공표’를 던진 것과 다름 없다. 그러나 이러한 우려도 잠시, 페이스북에 암흑이 몰려오기 시작했다.


리브라
, 페이스북을 바라보는 시선

그런데 백서가 발표된 순간부터, 아주 빠른 속도로 페이스북은 위기에 봉착하게 된다. 가장 적극적으로 리브라를 견제하고 나선 곳이 페이스북의 안방, 미국이다. 정부가 가져야 할 달러 패권을 위협할 무서운 녀석으로 인식했다는 의미다.

2019년 기준 페이스북 월간 활성 사용자는 2.5억명, 일일 사용자는 1.66억명에 달한다. 세계적으로 통용된 소셜 네트워크에서 리브라 가상자산이 활용된다면, 화폐의 기준과 정의가 재정립되기는 시간 문제다. 즉 리브라 프로젝트에 대한 우려는 ‘통화의 사유화‘에 있다. 통화는 국가권력을 상징한다. 리브라가 위협적인 존재가 될 수밖에 없는 이유다.

                                              <리브라 청문회 현장>


미국을 비롯해 유럽 중심으로 리브라에 대한 질타가 이어졌다. 이유는 화폐질서 교란, 자금세탁, 마약거래, 테러자금 조달 가능성 등에 있었다. 그리고 본격 행동에 옮겼으니, 2019년 7월 16일과 17일, 페이스북 칼리브라 총괄자인 데이비드 마커스를 청문회에 소환했다. 요지는 ‘개인정보도 관리 못하면서 새로운 화폐를 만들면 되겠니~안되겠니~’. 겉으론 리브라 청문회지만, 작정하고 페이스북을 비판하는 자리였다.


위기는 지금부터

국내외적 리브라 압박 공세에 버티지 못하고 탈퇴를 선언하는 기업들이 속출했다. 선두는 페이팔이다. 연합군의 가장 든든한 버팀목이었던 페이팔이 두손 두발 들고 리브라 연합을 떠나겠다 발표했다. 눈치게임하던 비자, 이베이, 마스터카드도 뒤이어 탈퇴 선언에 나섰다. ‘이러다 문 닫는것 아니냐’는 우려와 달리, 마크 저커버그는 남은 21개 기업을 중심으로 2019년 10월 창립총회를 개최, 컨소시엄 경영체제를 공식화했다. 우선 갈 길은 가고 본다는 행보였다.

그러자 리브라 청문회 2차전이 열렸다. 이번에 소환된 주인공은 마크 저커버그다. 청문회 주제는 ‘페이스북 리브라 범토 및 금융 서비스 부문에 미칠 영향’. 단단히 준비하고 나온 저커버그는 단호하면서 유연한 입장을 펼쳤다.

“페이스북은 리브라 프로젝트와 독립된 관계이며, 페이스북이 추구하는 원칙들을 지킬 수 없다면 리브라 프로젝트를 떠날 수도 있다”

그리고 약속한 것은 다음과 같다.

– 미국 규제 당국 승인을 완벽히 받기 전까진 세계 어느 곳에서도 리브라 발행하지 않을 것.
– 국회뿐 아니라 증권거래위원회, 금융범죄단속반 등 여러 기관의 승인을 받을 것.
– 리브라 리저브(준비금)의 주요 구성 자산이 달러인 점에 주목해 달라. 이는 미국 경제의 달러 패권 유지를 지속화할 것.
– 미국이 혁신을 이루지 못한다면 금융 분야에서의 선도적 지위를 담보할 수 없다. 지금 미국 중심의 가상자산 전략이 가동되지 못한다면 그 패권이 중국에 넘어갈 수 있다.

그렇게 탈탈 털린 페이스북은 서서히 소강상태에 들어갔다. ‘과연 나올까’란 의문만 들게 하는 잠잠함이 이어졌다. 그러다 발행을 목표로 했던 2020년, 수정된 리브라 백서가 공개된다.

 

 

무엇이 바꼈나

2020년 4월, 페이스북이 리브라 백서 2.0 버전을 발표했다.


핵심은 리브라USD, 리브라EUR 등 각 국가의 법정화폐와 직접 연동되는 여러 개의 스테이블 코인을 발행한다는 것. 그리고 이들을 ‘통화 바스킷’ 안에 담아 가치를 담보하는 자체 가상자산 ‘리브라 코인‘을 만들겠다는 골자다. 궁극적으로 리브라의 스테이블 코인은 향후 CBDC로 대체하여 CBDC를 리브라 네트워크로 품겠다는 전략이다.

두 번째는 누구나 참여가능한 퍼블릭 블록체인으로의 전환을 계획에서 지웠다. 규제와 제도 밖을 벗어나지 않기 위해선, 허가 받은 업체만 네트워크 운영에 참여할 수 있는 폐쇄형 블록체인을 유지하겠다는 방향이다.

또한 리브라만의 강점인 지급준비금인데, 법정화폐뿐 아니라 투자 자산 등도 포함할 예정이다. 이는 만기 기간이 짧고 신용 위험도가 낮으며 높은 유동선을 가진 자산만 보유한다는 방침이다.


고개는 숙였으나 미소 짓다

잠정적 보류에 들어갔던 리브라 프로젝트가 수정된 백서를 들고 나와 기지개를 켠 것은 가상자산 개발 환경이 바뀌었기 때문이다. 우선 중국이 중앙은행 디지털 화폐를 곧 출시할 모양새다. 이와 동시에 갑자기 불어닥친 코로나19로 디지털 화폐로의 전환이 더 빨라질 것이란 전망이 나오고 있는 것이다.

리브라 프로젝트에 다시금 탄력이 붙자 ‘리브라 연합’도 살아날 조짐을 보이고 있다. 싱가포르의 국부펀드 ‘테마섹(Temasek)’이 리브라 연합에 합류한다는 소식이다. 테마섹은 싱가포르 정부가 100% 지분을 가진 국영 투자회사. 싱가포르 정부의 외환보유고를 활용한 국부펀드로 세계 최대 투자회사 중 한 곳이다.

그리고 일찍이 리브라 굿바이를 외친 VISA가 리브라 협회 주변을 기웃기웃 하는 분위기다. 비자의 알프레드 켈리 CEO가 “모든 가능성을 열어두고 리브라 협회 합류를 고민하고 있다”고 밝힌 것이다.

재정비하고 다시 나타난 페이스북 리브라. 당초 계획보다 연기됐지만 올해 안으로는 리브라를 발행하겠다는 다짐이 꽤 강하다. 국가 차원에서도, 실컷 얻어맞은 후 타협점을 찾아 돌아온 리브라를 더이상 노골적으로 막아설 명분은 약해졌을 것이다. 그렇다고 미 정부가 빅테크의 가상자산 산업을 두고 볼 것인지, 또 다른 이유를 내세워 디지털 화폐의 움직임을 더디게 할 것인지 지켜봐야겠다. 확실한 건 대항마 중국은 디지털 화폐 만들기에 이미 많이 앞서 나가고 있다는 사실이다.