안면인식 기술, 뭣인데?


최근 미국 오리건주 포틀랜드 시가 미국 최초로 공공장소 및 식당 등 사람들이 많이 모이는 곳에서 안면인식 기술 사용 금지를 만장일치로 통과시켰다. 2019년 샌프란시스코가 법 집행관 대상으로 금지한 것에서 영역이 더 확대된 것이다.

 2018년부터 미 정부에 ‘안면인식 기술에 대한 규제 및 조치를 마련해 달라’고 촉구해 온 마이크로소프트는 2020년 6월, 앞으로 경찰에 안면인식 소프트웨어를 판매하지 않겠다고 발표했다. 그리고 아마존은 1년 동안 경찰의 아마존 레코그니션(Amazon Rekognition) 사용을 금지했으며, IBM은 안면인식 기술을 아예 포기했다.

 MIT는 아마존 레코그니션이 얼굴 이미지에서 남성보다 여성을 결정하는데 더 많은 어려움을 겪었을 뿐 아니라 백인 여성 성별보다 흑인 여성의 경우 문제가 더 많다는 것을 보여주었다. 즉 기술의 오차 범위가 좁혀지지 않으면 무고한 사람이 피해를 볼 수 있다는 메시지를 던진 것이다.

 

안면인식 기술, 무엇인데?


인간은 더 나은 삶을 위해 기술을 개발한다. 어떤 기술이든 근본적으로 선한 목적을 갖고 태어난다는 의미다. 안면인식 기술을 크게 아우르는 것이 생체인식기술이다. 개별적인 생체의 특성을 인식해 보안시스템에 활용하는 기술인데, 망막, 지문, 음성, 그리고 얼굴 등이 포함된다. 안면인식은 카메라와 알고리즘을 이용해 얼굴을 인식하고, 등록된 안면 데이터베이스와 얼굴 특징을 서로 비교하여 개인을 식별하는 기술이다.

 안면인식 시스템의 원리는 크게 2개로 나뉜다. 기본이 ‘협력 시스템’으로 말 그대로 당사자 동의를 얻어 정보를 얻는다. 일정한 거리에서 카메라를 똑바로 바라보고 찍은 이미지를 데이터베이스에 저장된 이미지와 대조하는 방식이다. 이는 국경 통제와 물리 보안 시스템 등에서 사용되고 있다.

반면 불특정 다수를 촬영하는 것이 ‘비협력 시스템’이다. 수많은 사람 속 특정 얼굴을 인식하는 방법인데, 모두가 제각각인 상황에서 안경, 스카프, 모자를 착용했거나 심지어 움직이는 사람들을 인식한다. 안면인식 기술이 적용된 CCTV로 쉽게 설명이 될 것이다.

 이미 우리는 일상에서 자연스럽게 안면인식 기술을 사용하고 있는데 바로 휴대폰을 통해서다. 아이폰X에 탑재된 FaceID는 얼굴을 인식해 보안을 해제하는 시스템이다. 그리고 애플은 2019년 차량 도어락 해제 및 차량 내 공조장치 설정을 위한 안면인식 시스템 2종 특허도 출원했다.

더 나아가 델타항공은 2019년 12월부터 미국 애틀랜타 공항 국제선에서 안면인식기술을 사용 중이다. 체크인부터 수화물 위탁, 보안검색, 기내탑승과 입국심사에 걸리는 전 과정을 안면인식으로 대체한 것이다. 상상만 해도 얼마나 편해졌는지 그려질 것이다. 탑승 수속에 걸리는 시간이 9분가량 앞당겨졌다는 효과다.

 

선한 영향력을 갖고 태어나


이는 기술의 이로움을 설명하는 단편적인 부분에 불과하다. 그럼, 안면인식 기술이 인류의 삶을 업그레이드하는 방법은 무엇일까.

 

1. 건강체크

기본적으로 환자 체크인, 실시간 감정 탐지, 시설 내 환자 추적, 비언어 환자의 통증 수준 평가, 특정 질병 및 상태 탐지, 직원 식별, 시설 보안 등에 활용된다. 의학계에선 아프리카인, 아시아인, 라틴 아메리카인의 희귀 유전 질환을 성공적으로 진단한 바 있다. 그리고 코로나19를 기점으로 ‘바이러스 확산 방지’를 목적으로 안면인식 기술이 각광받기 시작했다.

 특히 국가적으로 안면인식 기술 개발에 전력을 다하며 가장 개방적인 곳이 중국이다. 중국에 있어 안면인식 기술은 AI 기술과의 시너지 효과를 일으키는 동시 국가적 감시체계를 강화할 수 있는 최적의 도구이기도 하다.

 중국 ‘센스타임’이란 기업은 적외선 측정으로 체온을 재는 기술과 안면인식을 결합한 기술로 방역현장에 뛰어들었다. 마스크를 쓴 사람까지도 누구인지 0.3초내에 파악하는데 정확도는 99%에 가깝다. 출근하는 직원들이 검역요원과의 접촉을 최소화하면서 열 측정을 받을 뿐 아니라 공공장소에서 마스크 쓰지 않은 사람을 식별해 공안 등 담당자에게 통보하는 기술까지 개발했다.

 중국은 2018년 미국국가표준기술연구소(NIST)에서 주관한 ‘얼굴인식 알고리즘 테스트(FRVT)’에서 상위 5개 알고리즘을 만든 기업에 오르기도 했다. 그리고 2019년 12월, 중국 내에서 휴대폰 개통 시 안면인식 의무화를 시행했다.

 

센스타임 (출처: 블룸버그)

 

2. 범죄예방


국가 정부 및 법 집행기관에서 안면인식 기술을 활용하는 이유는 실종자를 찾거나 인신매매를 근절하거나 테러범 등을 소탕하기 위함이다. 실례로 2018년 인도 뉴델리 경찰이 4일간 실종된 3천여 명의 어린이 신원을 파악한 바 있다.

그리고 최근 이슈가 된 곳이 바로 호주 엔지니어가 설립한 클리어뷰 AI 기업이다. 법 집행 기관과 몇몇 민간기업에만 데이터를 제공한다는 목적으로 안면인식 기술 서비스를 제공하는 곳이다. 안면인식 기술을 소아성애자, 테러리스트, 성매매업 등 대규모 범죄자를 추적하고, 범죄 가해자와 피해자를 가려내기 위한 도구로 사용하고 있음을 강조한다. 실제로 미국과 캐나다 사법당국의 FBI, 경찰 등 600여곳이 클리어뷰AI의 소프트웨어를 사용하고 있다.

 

엇나가는 건 한순간


앞서 언급했듯 기술 자체는 선한 영향력을 안고 태어나지만, 이것을 과도로 사용할 지 살인도구로 사용할지는 인간에 달려있다. 범죄예방을 목적으로 사용한다 해도, 자칫 방법이 잘못되거나 엇나가면 한순간에 악의 기술로 전락하게 된다.

 2018년 미 가수 테일러 스위프트가 공연장에서 안면인식 기술을 사용한 사실이 드러났다. 스토커를 색출하기 위한 목적인데, 스위프트 연습장면 영상이 나오는 키오스크를 설치하고 영상을 보는 사람들 얼굴을 찍은 것이다. 해당 영상은 분석을 위해 켄터키주 내슈빌에 있는 ‘명령실’로 보내졌으나 정작 찍힌 사람들은 본인의 얼굴이 데이터화된 것에 대해 전혀 몰랐다는 것이 문제가 됐다.

 앞서 언급한 클리어뷰AI는 트위터, 페이스북, 유튜브의 표적이 됐는데, ‘동의없이 비밀스럽게 개인 이미지를 수집한다’며 정지명령 서한을 보낸 것이다. 클리어뷰AI는 오직 오픈 웹에서만 정보를 수집하며, 개인 소셜 미디어 계정이나 사적으로 보호되는 정보는 검색하지 않는다고 주장했다. 그리고 이들은 범죄예방에만 기술이 쓰인다고 강조해 왔으나, 이들의 고객 명단이 해킹당해 유출되자 마자 큰 파장이 일었다.

 미 사법기관 외에 억만장자, 뱅크오브아메리카, 암호화폐 거래소 코인베이스 등도 해당 기술을 사용하고 있었던 것. 여기서 억만장자가 딸의 데이트 상대를 알아내기 위해 클리어뷰AI 앱을 사용, 딸에게 보낸 메시지 내용까지 알아내며 논란이 불거졌다.

 

인간의 목적의식에 따라, 기술은 또 다른 세계를 만든다.

 

수많은 논란에도 불구, 안면인식 기술은 AI와 결합하며 더욱 강력한 생체 인식 기술로 급부상하고 있다. 얼굴의 각도가 달라져도 정확히 캐치해 내기 위해, 미리 축적해둔 얼굴의 정면, 측면 데이터를 AI에 입력한다. 그럼 이를 열심히 학습해, 별의별 각도로 촬영돼도 정면 얼굴을 유추해내는 방식이다. 또한 영화 시사회 참석자들의 연령, 성별, 감정 상태를 파악해 영화가 흥행할 지 망할지를 예측할 수도 있다.

LG CNS는 본사 출입문 26곳에 얼굴인식 출입 서비스를 전면 도입했다. 얼굴을 비치면 0.3초만에 얼굴인식, 정보조회, 신분파악, 출입문 개방 여부까지 모두 파악한다. 마스크를 껴도, 안경을 끼거나 화장, 얼굴 각도가 달라도 99%의 정확도로 사용자를 판독한다. 그리고 이러한 개별인식 시스템은 사내 출입문을 통제하는 동시, 사내식당에서의 결제까지 연계된다.

이미 우리는 코로나19를 계기로 언택트 시대로 접어들었다. 그리고 바이러스 확산 방지를 위한 노터치 안면인식 기술이 일상에서 얼마나 유용하게 쓰이는지도 체감하고 있다. 이제 남은 과제는, AI 안면인식 기술을 얼마나 ‘올바르게’ 활용하냐이다. 기술의 정확성을 높여 인종차별이나 성차별 등의 오류를 범하지 않아야 하며, 사생활 침해나 국가적 통제 시스템으로 넘어가지 않도록 지켜야 할 가이드라인을 규정해야 할 것이다.